On art fairs, strikes, grants and building audiences

Text by Diana Marcela Cuartas
Translated by Camilo Roldán
Spanish version below

“With the pandemic, it also became clear that arts institutions can’t be conceived of from a contextually marginal position, and the necessary link between artistic practices and social practices has become more visible.”

Otra victoria así y estamos perdidos by Ana María Montenegro at Espacio Odeón,
September 2020. Photo by ENDE, courtesy Espacio Odeón.

Espacio Odeón is a project for artistic creation in Bogotá, Colombia. It emerged in 2011 as a contemporary art fair in a heritage building located in the historic district of downtown Bogotá. Over the course of nearly ten years, it has been the site for a broad range of events that, in addition to the yearly art fair, have included theater, site-specific installations, performances, unforgettable parties, and a constantly active public program that I was in charge of, until I moved to the United States in 2019.

In its seventh year, the project renounced its commercial aspirations and focused on establishing itself as a space for interdisciplinary discussion and exhibition projects that respond to a state of emergency. Here, I interview my former coworkers about working as a team, institutional culture, as well as how audiences transform artistic projects and vice versa.

Diana Marcela Cuartas: Let’s start with your roles. What do each of you do as part of the team?

Tatiana Rais: I’m the director and cofounder of the space. I’m in charge of the administration and strategic planning. My role has been to put together the work team and to look for ways to ensure our existence in the long run as an open space.

Marcela Calderón: I do production, which is to say, the execution of the exhibitions, and I also work in public engagement. Recently, I’ve focused on looking for strategies to connect more with people who live and work in the area around Odeón. My role has been a mix of those things.

Alejandra Sarria: I’m the curator for the space. My role has been to define a direction for the themes and artists we’ll be working with each year, and I also work a little bit on the public programming that accompanies those exhibition projects.

Diana: Do each of your roles and responsibilities somehow influence the way you’re building the public program? Is there a team consensus when defining what’s important in Odeón’s current programming?

Tatiana: In a way, the exhibitions kind of set guide posts for the year, and based on that, we start to work on a large part of the public program. At the same time, the public program has its own concerns, and some activities are done separately from the exhibitions, and on that front there’s more consensus and team work. Overall, this is in regards to issues that you might call “institutional decisions,” like supporting or not supporting the National Strike (1), creating a mutual aid fund during the pandemic, or those kinds of more contextual things that aren’t directly related to the exhibition program.

Diana: I’m very interested in that—how does one establish the culture of a team? I’m referring to issues like supporting a strike, which is a step few arts institutions would take, at least in Bogotá.

Marcela: Last year, we had a consulting firm perform an audit, which sort of helped us to think structurally about what kind of “statement” Odeón would make. It was a conversation aimed at understanding the position of each person in the project, from the building owners to the custodians. There was a big discussion about what type of commitments Odeón would make as an institution through its public events, specifically in regards to the current context and in response to a lot of things that have been happening.

Alejandra: I think our institutional culture has a lot to do with the personal positions of our team members. I mean, there may be some differences in the details, but in general, the political beliefs of the people who work in Odeón are similar as far as what we think is right or wrong, or what’s worth defending.

With the strike, for example, there was a big argument related to the audit, and with the other people involved in Odeón, about whether we should make that public gesture of support or not. But from our perspective, the three of us participated in the strike and we agreed with the demands of the strike organizers, and in a way, that also influences questions about whether the institution should also do it. I have a curatorial preoccupation with responding to what is happening, about speaking to urgent issues, and whenever I bring that up, there’s a consensus that it’s important, that we can’t not say something about it, especially after the NO (2) and up to the present.

Maybe we were more easy-going when we were organizing the art fair, making exhibitions that were more concerned with aesthetics or with something entirely different. But as the national reality has become more depressing, you start to feel that the programming should be responsible for addressing everything that’s been happening. Odeón also happens to be able to respond and react flexibly because it isn’t a museum institution with complex timetables. So, I think it has to do with those things, with the values of the people who work at Odeón and our ability to quickly respond to things.

Tatiana: I think it also has a lot to do with the audience. When we were doing the art fair, we felt it was our responsibility to appeal to an audience of collectors because they supported us through purchases or donations. So, in a way, there was an interest in reaching that audience and inviting them to participate. But over time, we realized that wasn’t the audience that came to Odeón, and it also wasn’t the audience that was supporting us. When we started to ask ourselves who our audience really was and what kind of events we were creating, we were able to start resolving other issues too. By ending the art fair, it became much clearer what kind of space Odeón is. We’re caring about inviting other agents from different disciplines to work with the space the way artists do, and that really opened up the conversation.

Another thing is that our priorities also depend on who’s part of the work team, and that’s really interesting to me because it also keeps Odeón in a state of transformation. Our initial interest was in creating a space for emerging galleries; later the focus was on producing site-specific installations. That focus is still there, but other layers have been added. I think that, with the pandemic, it also became clear that arts institutions can’t be conceived of from a contextually marginal position, and the necessary link between artistic practices and social practices has become more visible. 

Diana: I think it also has to do with issues of class. As Alejandra said, after the NO and other things that have happened, the oppression is reaching other people who were previously unaffected. All of that depressing stuff seemed like something that only happened on TV, or in newspapers, or somewhere other than here…would you say that influenced the idea to quit the art fair?

Tatiana: I don’t know if you could say that moment in particular changed our outlook. I think it had more to do with realizing that there were important conversations that weren’t happening, and it was important for us to make them happen. For me, one of the key moments was when we did Quiero Un Presidente (I Want A President) (3),  which was one of the first events where we took a political stance as an institution at a crucial moment. I remember, at the end, once all of the guest speakers had read their texts, people from the audience also got up to speak, and the way the audience reacted showed me that, through our events, we could get involved in these conversations and take a stance beyond the personal. In a way, we were already doing that through the exhibitions, which are always based on very critical questions regarding different subjects, but it was clear to me in that moment that it was worth building programming more centered on current events.

Public reading Quiero un presidente, June 2018. Photo courtesy Espacio Odeón.

Diana: Odeón was born as an art fair that responded to a lack of exhibition spaces of a certain kind, attempting to seduce a certain audience of collectors, and over time you realized that what you were building was not that audience. This relationship with the audience is interesting to me. What has it been like to realize that what you were offering to one group was reaching another? 

Tatiana: I think it has been a process of recognizing an audience that has always been there, more than building one. Obviously, we’ve reached a wider audience, but when you look closely, you begin to recognize the same people who regularly come to the exhibitions, to the public program events, to the parties, to the screenings.

I remember we once held a private cocktail party for a featured international artist, and you said something to me like, “But why are we doing this for people who have never been here? Why don’t we give this kind of attention to the audience that always shows up?” And I think that’s something really interesting to think about, to realize that the audience that actually comes to all of the activities and supports us is not necessarily an audience that is directly giving us money.

Marcela: But it also has a lot to do with where the money is coming from. The grant lenders don’t really care if the biggest collector in Colombia is coming. The grant lending institutions care about numbers. We currently run on grants, and we justify our projects based on the size of the audience that shows up. If we don’t pay attention to that, which is what ultimately supports us, we’re screwed.

It also has to do with the privilege that Odeón has in terms of infrastructure—having a small public plaza in front of the building, in this part of the city, or having a courtyard, and all these things that happen around the building on the fringes of our events.

Alejandra: There’s something we’ve discussed repeatedly and it’s the idea of affect. At some point we started to talk a lot about working through affect, working with the attachments we have. I don’t know if it has so much to do with the general public that attends our events, but more with the artists we work with and what our inner circle has been. We began to focus more on that, which has expanded to include others, and at some point, we realized how important those relationships were. It isn’t about convincing people who don’t really care about us; rather it’s about working more intensely with the people who do care about us.

We’ve also been talking for a long time about connecting ourselves more to the community, about functioning more as a space that has a sense of place. So, like Tatiana said, we stopped being an art fair space to become a space that is being thought about more in terms of community, which is a huge transition.

Diana: But it’s a two-way street, right? Because renouncing the commercial aspect also meant recognizing that the people who show up aren’t the ones who are buying.

Alejandra: Right, it also changes the audience. We no longer had to worry if there was a collector who could take on that investment, as in the case of the international artist. 

I’m thinking about that period—the grants were really small, so we were more concerned about where the money was coming from. When you rely on grants that have bigger budgets, the possibilities really change for what you can do without worrying about whether you can sell something.

Diana: And what does the long-term sustainability look like with this new pandemic situation?

Tatiana: As we were thinking about what we’ll do to find money—without in any way compromising the program we already have—we talked with Marcela about how Odeón is also a producer. First and foremost, we produce well-developed art projects, and that has become a point of interest for other parties. From brands to public entities that hold events, everyone needs an artistic producer, and they can contract Odeón to do it. 

Our normal functioning used to depend on grants, but mainly from renting out the space—that came to a complete halt and will be slow to come back. It’s also probable that the grant lending institutions will have dramatic budget cuts. So, we’ve been thinking about how to use the tools at our disposal, as well as the “services” we might be able to offer, as a way to get resources, especially in a landscape where the whole idea of patronage is very complicated. For now, that’s more or less a solution we have on hand. It’s like the price we have to pay to be able to do the other projects we want to do.

Diana: Which is very much along the lines of an artist’s life, but at an institutional scale, right? Working a side job so you can do your own work. But okay, on top of all that, what was the audit about?

Alejandra: It was a grant we won to have Odeón evaluated through the lens of business and viability. If the audit showed “positive results,” that would give us resources to buy equipment and things like that. But it was an exhausting process because the consulting firm didn’t have any experience with arts and culture, and it took a lot of effort to get them to recognize that we weren’t interested in making money, that we didn’t want to sell anything. It was really difficult and there was a lot of conflict.

For example, the national strike was a shitstorm because, for them, we were being too partisan. Like, it was precisely that idea of becoming more political and taking a position that kept us—in their eyes—from reaching the public, so it was a constant point of conflict. On the one hand, it was cool because it helped us to ask ourselves questions about how we operate, but on the other hand, it was really rough because, in a way, it delegitimized what we were doing.

In the end, the solution was to divide ourselves into two branches: one that had to do with what we do in terms of artistic programing without abandoning the focus that we’ve developed, and the other branch would host public events that lean more toward musical performances or parties, as a business. But when that was about to come into effect, well…pandemic!

The surprising part is that what has really saved us this whole time, what has motivated artists to donate works for auction, what makes people buy those works, what feeds the mutual aid fund we created and that the public supports, is precisely having been “lefty partisans.” Because people see Odeón as a space they can’t bear to lose.

Diana: And within this new stance you have taken, is there some concern about whether something is or isn’t art? How do you all see the relationship between interdisciplinary practices in an arts space?

Alejandra: I feel that up till now we’ve been able to maintain a certain balance. I do think that art doesn’t work as a way to talk about some things. For example, we wanted to hold a big symposium about memory that apparently had very little to do with art, and the question that the building shareholders put to us was, “Why are you the ones to do this?”

Sometimes we come up against those questions, but we have an audience and social circles where talking about these things has different implications than it does in spaces where those discussions typically happen, and that’s why it’s important for us to do it. And inasmuch as we have a more defined political position, it has also been becoming clear that it isn’t possible to be coherent with that position only through art objects, and this forces us to look for other interlocutors. It’s possible that there are people who visit our projects and ask themselves whether they’re seeing a work of art or not. But there are a lot more people who appreciate the projects and feel themselves transformed in a variety of ways, and in the end, I think that’s what matters.

Espacio de palabra. Installation by Minga de pensamiento y prácticas decoloniales (Eyder Calambás & Jennifer Ávila). Exhibition: Esa Historia no es la historia, November 2020. Photo by Ambiente Familiar, courtesy Espacio Odeón.

(1) In November 2019, a series of protests known as the National Strike began against the government of Iván Duque in Colombia. Organized by unions, students, and Indigenous communities, the movement rejected some labor and pension system reforms, the murder of hundreds of community leaders since president Duque took office, as well as the death of more than 12 minors in a bombing during an operation by the National Army of Colombia. The demands included funding for education programs and the defense of the Special Justice for Peace. This mobilization, one of the country’s largest in 50 years, would last until February 2020, leaving dozens of deaths and injuries as a result of clashes with the police. It was eventually appeased by the restrictions and curfews imposed on the occasion of the pandemic.

(2) In 2016, a national plebiscite was held in Colombia to vote on the Peace Accords with the FARC (Revolutionary Armed Forces of Colombia). 50.2% of participants voted against supporting the peace process—what is referred to as the NO—which marked the beginning of efforts to sabotage the peace process and a worsening of the paramilitary violence against community leaders in various regions of the country.

(3) During the 2018 presidential elections in Colombia, Espacio Odeón and SALVAJE press invited a variety of figures from artistic and literary communities around the country to create texts inspired by Zoe Leonard’s poem “I Want A President.” These were read publicly by the authors and other collaborators in the small plaza in front of Espacio Odeón.

Diana Marcela Cuartas is a Colombian artist and current student in the Art and Social Practice program at Portland State University. She earned a BA in Social Communication at Universidad del Valle and has participated in multiple contemporary art platforms led by artists since 2010. Diana was Head of Public Programs for four years at Espacio Odeón. Formerly she was part of the non-profit art space Lugar a Dudas (A Place For Doubts), dedicated to promoting contemporary art with a global focus in Cali, Colombia. In 2019, she moved to Portland, Oregon, where she has been working independently for the promotion and exchange between Pacific Northwest and Latin American artists. She also works as a family liaison for Latino Network, serving immigrant families through school-based programs at the Reynolds School School District in the East Multnomah County area. 

Espacio Odeón is a non-profit art space focused on promoting experimental and transdisciplinary processes within the arts in Bogotá, Colombia. Since its founding in 2011, it has produced numerous site-specific projects, working hand in hand with artists of different trajectories and disciplines to create a program that critically responds to the context. Through a wide and diverse program that includes exhibits, curatorial projects, laboratories, study groups, performance, and parties, amongst others, it seeks to develop a space for participation and dialogue around art and other urgent issues. Espacio Odeón runs out of a heritage-site abandoned theater built originally in the 1930s. The group’s focus on experimental processes, set in a unique building, has constituted an important space for the development of artistic practices in that region in recent years.

Odeón Art Fair 2017 (Last edition). Photo by Ambiente Familiar, courtesy Espacio Odeón.

Sobre ferias, paros, becas y construcción de públicos

Diana Marcela Cuartas con Espacio Odeón

“Con la pandemia se ha vuelto más claro también que las instituciones de arte no se pueden pensar al margen del contexto, y se ha vuelto más evidente el lazo que tiene que haber entre las prácticas artísticas y las prácticas sociales.”

Espacio Odeón es un proyecto de creación artística en Bogotá, Colombia. Surgió en el 2011 como una feria de arte contemporáneo en un edificio de patrimonio arquitectónico en el centro histórico de Bogotá. Tras casi 10 años de funcionamiento ha sido sede de una diversa programación que, además de la feria anual, ha incluido teatro, instalaciones site specific, performance, fiestas inolvidables y un Programa Público del que estuve a cargo hasta mudarme a Estados Unidos en 2019. 

En su séptimo año el proyecto renunció a sus aspiraciones comerciales y se ha enfocado en plantearse como un espacio de discusión interdisciplinar y proyectos expositivos en contexto de emergencia. En esta entrevista converso con mis antiguas compañeras para hablar de trabajo en equipo, cultura institucional, y cómo los públicos transforman los proyectos artísticos y viceversa.

Diana Marcela Cuartas:​ Empecemos con sus roles. ¿Qué hace cada una en el equipo?

Tatiana Rais:​ Soy la directora y cofundadora del espacio. Me encargo de toda la parte administrativa y la planeación estratégica. Mi rol ha sido construir el equipo de trabajo y buscar maneras para que podamos seguir existiendo en el tiempo como un espacio abierto.

Marcela Calderón:​ Yo hago la producción, es decir la ejecución de las exposiciones, y también trabajo en mediación de públicos. Recientemente me he enfocado en buscar estrategias para acercarnos más a la gente del sector donde estamos ubicados. Mi rol ha sido una mezcla de esas cosas.

Alejandra Sarria​: Yo soy la curadora del espacio. Mi rol es definir la orientación de la programación, los temas y artistas con los que se va a trabajar cada año, y también trabajar un poco en el programa público que acompaña esos proyectos de exposiciones.

Diana: ​¿Estos roles/responsabilidades que cada una tiene influyen de alguna manera en la form una tiene influyen de alguna manera en la forma en que se está programando el espacio? ¿Hay consenso de equipo al definir lo que es importante en la programación de Odeón actualmente?

Tatiana:​ En cierta forma las exposiciones marcan un poco la pauta de lo que será la programación del año, a partir de ahí se empiezan a trabajar muchas cosas del programa público. A su vez el programa público tiene unos intereses propios y unas actividades que se hacen de forma independiente a las exposiciones, en ese aspecto sí hay más consenso y trabajo en equipo. Sobre todo como en temas de decisiones “institucionales”, por así decirlo. Cosas como apoyar o no el Paro Nacional​ (1)​, crear un fondo de apoyo mutuo durante la pandemia, o ese tipo de cosas más contextuales que no están relacionadas directamente con el programa expositivo.

Diana: ​Me interesa mucho eso ¿Cómo se establece la cultura de un equipo?
Me refiero a cuestiones como apoyar un paro, que no es una decisión que tomen muchas instituciones artísticas, por lo menos en Bogotá.

Marcela:​ El año pasado tuvimos un ejercicio de consultoría que de alguna manera nos sirvió para pensar estructuralmente cuál era el “statement” de Odeón. Fue una conversación para entender en qué posición estaba parado cada uno en este proyecto, desde los dueños del edificio hasta los que trabajan en mantenimiento. Ahí se puso mucho en discusión qué tipo de compromiso tendría Odeón como institución con su programación, justamente ante el contexto y a responder a muchas cosas que han ido sucediendo.

Alejandra:​ Creo que la cultura institucional tiene que ver mucho con lo con las posturas personales del equipo. O sea, puede haber algunas diferencias en detalles pero, en general, el pensamiento político de las personas que trabajamos en Odeón es similar frente a lo que creemos que está bien o está mal, o que se debe defender.

Con lo del paro, por ejemplo, hubo una discusión grande relacionada con la consultoría y con las demás personas involucradas en Odeón, sobre si debimos haber hecho ese apoyo público o no. Pero desde nosotras, las tres participamos del paro y estábamos de acuerdo con lo que el paro pedía y de alguna manera eso alimenta cuestionar si la institución también debe hacerlo. De mi parte hay una preocupación curatorial por responder a lo que está pasando, por hablar desde la urgencia, la cual siempre que la manifiesto hay un consenso en que sí es importante, que no podemos no decir algo con respecto a eso, especialmente desde el ​NO​ (2) hacia acá.

Quizás antes estábamos más tranquilas haciendo una feria, haciendo exposiciones que tenían un interés más estético o de otro orden. Pero a medida que la realidad nacional se ha vuelto más heavy​ , empieza a sentirse una responsabilidad desde la programación frente a todo lo que está pasando. También pasa que Odeón tiene la posibilidad de responder y moverse con flexibilidad porque no es una institución museística con temporalidades muy complejas. Entonces creo que tiene que ver con esas dos cosas, los valores de las personas que trabajamos en Odeón y la posibilidad de responder rápido que tenemos.

Tatiana:​ Yo creo que también tiene mucho que ver con el público. Cuando hacíamos la feria nos sentíamos en la responsabilidad de atraer un público de coleccionistas porque ellos nos apoyaban comprando o con donaciones. Entonces de cierta forma había un interés por llegarle a ese público e invitarlo a participar. Pero con el tiempo nos dimos cuenta que ese no era el público que viene a Odeón, y que tampoco es el público que nos está apoyando. En el momento en el que nos empezamos a preguntar quién es realmente nuestro público y qué tipo de programa estamos haciendo, se empezaron a resolver también otras cuestiones. Al dejar de hacer la feria se volvió mucho más claro el tipo de espacio que es Odeón. Nos hemos preocupado por invitar a otros agentes de diferentes disciplinas a trabajar el espacio como lo hacen los artistas y eso ha ampliado muchísimo la conversación.

Otra cosa es que también dependiendo de quién es el equipo de trabajo se plantean las prioridades y a mí eso me parece algo muy interesante porque hace que Odeón se mantenga transformando. Nuestro interés al principio era generar un espacio para galerías emergentes, después se enfocó en la producción de instalaciones ​site specific.​ Ese interés todavía se mantiene pero se le han añadido otras capas. Creo que con la pandemia se ha vuelto más claro también que las instituciones de arte no se pueden pensar al margen del contexto, y se ha vuelto más evidente el lazo que tiene que haber entre las prácticas artísticas y las prácticas sociales.

Diana: ​Creo que también tiene relación con cuestiones de clase. Como decía Alejandra, a partir del ​NO​ y otras cosas que han pasado, la opresión ha empezado a evidenciarse en otros sectores de la sociedad que anteriormente no se veían afectados. Todas esas cosas pesadas parecían algo que sólo ocurre en televisión, o en un periódico, o en alguna
parte que no es aquí… ¿Podría decirse que eso influyó en la idea de renunciar a la feria?

Tatiana: ​Yo no sé si se pueda hablar de que ese momento en específico nos hizo cambiar el chip. Creo que fue más algo de darnos cuenta que había conversaciones importantes que no estaban sucediendo y que era importante hacerlas nosotras. Para mí uno de los momentos claves fue cuando hicimos ​Quiero un presidente​ (3)​ , que fue uno de los primeros eventos tomando una posición política como institución en un momento coyuntural.

Recuerdo que todos los invitados habían leído sus textos y al final personas del público también se pararon a hablar, y la manera en que el público reaccionó me hizo entender que a través de la programación podíamos involucrarnos en estas conversaciones y tomar una postura más allá de lo personal. Eso de alguna forma lo estábamos haciendo por medio de las exposiciones, que siempre parten de preguntas bien críticas frente a diferentes temas, pero para mí en ese momento fue claro de que valía la pena construir un programa que girara un poco más en torno a las coyunturas.

Diana:​ Odeón nació como feria respondiendo a una falta de espacios expositivos de ciertas características, tratando de seducir a cierto público coleccionista y con el tiempo se dieron cuenta que ese público no era el que estaban construyendo. Me parece interesante esta relación con el público ¿Cómo ha sido el proceso de reconocer que lo que se está ofreciendo a unos les está llegando a otros?

Tatiana: ​Creo que sí ha habido un trabajo de reconocer un público que siempre ha estado, más que de construirlo. Obviamente hemos ampliado nuestro público, pero cuando uno se fija, empieza a reconocer a las mismas personas que regularmente vienen a las exposiciones, a los eventos del programa público, a las fiestas, a las proyecciones. Me acuerdo que alguna vez hicimos un cóctel privado para un artista internacional que invitamos y tú dijiste algo como “¿pero por qué le estamos haciendo esto a personas que nunca han venido? ¿Por qué no le damos esa atención al público que viene siempre?”

Y creo que eso es una cosa interesante de pensar, darse cuenta de que el público que realmente viene a todas las actividades y nos apoya no necesariamente es un público que nos está dando dinero directamente.

Marcela: ​Pero también tiene mucho que ver con de dónde está saliendo la plata. A las becas les importa muy poco si viene el mayor coleccionista del país. A las becas les importan los números. Actualmente funcionamos con becas y justificamos los proyectos con la cantidad de público que viene y si no le ponemos atención a eso, que es finalmente lo que nos sostiene, estamos fregadas.

También tiene que ver con el privilegio que tiene Odeón a nivel de infraestructura. El contar con una plazoleta pública en esta parte de la ciudad, o con un jardín, y todas estas cosas que pasan en torno al edificio al margen de la programación.

Alejandra: ​Hay algo que hemos hablado con recurrencia y es el tema del afecto. En algún momento empezamos a hablar mucho de trabajar desde el afecto, trabajar con los vínculos que tenemos. No sé si tanto con el público general que asiste, pero sí con los artistas que trabajamos y con lo que ha sido nuestro círculo más directo. Empezamos a concentrarnos un poco más ahí y eso ha ampliado a otros, y en algún momento caímos en cuenta de la importancia de esos afectos. No se trata de convencer a los que les importamos poco, sino de trabajar más fuertemente con la gente a la que sí le importamos.

También hemos hablado durante mucho tiempo de vincularnos más con la comunidad, de funcionar más como un espacio que tiene sentido en el lugar donde está ubicado. Entonces, como había dicho Tati, en el momento que Odeón decidió soltar lo comercial cambió para siempre, dejamos de ser un espacio ferial para volvernos un espacio que se está pensando en un sentido más comunitario, que es una transición tremenda.

Diana: ​Pero eso es algo que va en en las dos vías ¿no? Porque renunciar a lo comercial fue también reconocer que quienes vienen no son los que compran.

Alejandra:​ Claro, cambia el público también. Ya no teníamos que preocuparnos, como el caso del artista internacional, porque hubiera un coleccionista que pudiera soportar esa inversión. Estoy pensando en ese momento y las becas eran mínimas, entonces la preocupación por de dónde sale la plata era mucho mayor. Cuando se cuenta con becas que tienen presupuestos significativos cambian mucho las posibilidades de lo que se puede hacer sin la preocupación de que hay que vender.

Diana: ​¿Y cómo pinta el panorama de la sostenibilidad hacia el futuro teniendo en cuenta esta nueva coyuntura pandémica?

Tatiana: ​Pensando cómo resolvemos para seguir teniendo plata sin comprometer de alguna forma el programa que tenemos, con Marce hablábamos de que resulta que Odeón es un productor también. Ante todas las otras cosas, hacemos producción de proyectos artísticos muy bien jalados y eso se ha vuelto algo de interés para otros, desde marcas hasta entidades públicas que hacen eventos, todos necesitan un productor artístico y podrían contratar a Odeón para hacer eso.

Nuestro funcionamiento normal depende de becas, pero principalmente de alquilar el espacio y eso se paralizó por completo y va a demorar en reactivarse. También es probable que las becas tengan cortes drásticos de presupuesto. Entonces, pensando en cómo utilizar las herramientas que tenemos y los “servicios” que podemos llegar a ofrecer para conseguir recursos en un panorama en donde toda idea de patrocinios está muy compleja, por ahora esa es un poco una solución que tenemos a la mano. Es como el precio que nos toca pagar por poder hacer todos los otros proyectos que queremos hacer.

Diana: ​Que es algo muy en la misma vía de la vida del artista pero en escala institucional ¿no? Hacer otro trabajo para poder hacer el trabajo propio. Pero bueno, a todas estas ¿qué fue la consultoría?

Alejandra:​ Fue una beca que nos ganamos para evaluar Odeón bajo un enfoque de líneas de negocio y viabilidad. Si la consultoría llegaba a unos “resultados positivos” nos daban recursos para comprar equipos y cosas así. Pero fue un proceso agotador porque los consultores no tenían experiencia en arte y cultura y costó mucho trabajo que ellos reconocieran que no nos interesa hacer plata, que no nos interesa vender. Fue algo muy difícil y hubo mucho conflicto. Por ejemplo, lo del paro fue un rollazo porque para ellos estábamos siendo ya demasiado partisanas. O sea, precisamente esta cuestión de volvernos más políticas y tomar posición nos estaba alejando de quiénes para ellos es el público, entonces fue una confrontación constante. Por un lado fue chévere porque nos ayudó a preguntarnos sobre la manera en que trabajamos, pero por otro fue muy rudo porque de alguna manera deslegitimaba lo que estábamos haciendo.

Al final la conclusión fue dividirnos en dos ramas, una de lo que hacemos en términos de programación artística sin abandonar ese enfoque que hemos logrado. La otra, hacer un programa inclinado más hacia lo musical/rumbero como negocio, pero cuando eso se iba a empezar a ejecutar pues… ¡Pandemia!

Lo sorprendente es que lo que realmente nos ha salvado este tiempo, que ha hecho que los artistas nos donen obras para subastar, que la gente nos compre, que se mueva el fondo de apoyo mutuo que creamos y que el público nos apoye, es precisamente ser “partisanas izquierdosas”. Porque ven en Odeón un espacio que no puede desaparecer.

Diana: ​Y en esta nueva forma de asumirse ¿hay alguna preocupación por hasta dónde una cosa es arte o no? ¿Cómo ven ustedes la relación entre las prácticas interdisciplinares en un espacio artístico?

Alejandra: ​Yo siento que hasta ahora se ha logrado mantener cierto equilibrio. Sí creo que el arte no da para hablar sobre ciertas cosas. Por ejemplo, queríamos hacer un gran simposio sobre la memoria que aparentemente no tenía mucho que ver con arte, y la pregunta que nos hacían los shareholders​ del edificio era ¿Ustedes por qué van a hacer eso?

A veces sí entran esas dudas, pero nosotros tenemos un público y unos escenarios donde hablar de eso implica cosas distintas a que se hable desde los lugares que siempre se habla, y por eso es importante que nosotras lo hagamos. Y a medida que tenemos una posición política más definida, también se va haciendo más evidente que no es posible ser coherente con esa posición solamente desde el objeto artístico y esto nos empieza a obligar a buscar otros interlocutores. Posiblemente haya gente que visite los proyectos y se pregunte si está viendo una obra o no. Pero hay mucha otra gente que los aprecia y que se ve transformada de muchas maneras, y al final eso es lo importante, creo yo.

(1) En noviembre de 2019, se iniciaron una serie de protestas conocidas como el Paro Nacional, contra el gobierno de Iván Duque en Colombia. Convocada por sindicatos, estudiantes y comunidades indígenas, la manifestación rechazaba algunas reformas laborales y del sistema de pensiones, el asesinato de centenares de líderes comunitarios desde la posesión del actual presidente, así como la muerte de 12 menores de edad en un bombardeo bajo una operación del Ejército Nacional de Colombia. Entre las demandas se abogaba por recursos para la educación pública y la defensa de la Justicia Especial para la Paz. Esta movilización, una de las más grandes del país en los últimos 50 años, se extendería hasta febrero de 2020 dejando decenas de muertos y heridos durante los enfrentamientos con la policía, hasta ser aplacada por las restricciones y toques de queda impuestos con motivo de la pandemia.

2) En 2016 se realizó un plebiscito en Colombia para refrendar el Acuerdo de Paz con las FARC. El 50.2% de los votantes optaron por NO apoyar el proceso de paz, marcando el inicio de un sabotaje con el proceso de paz en Colombia y el recrudecimiento de la violencia paramilitar en contra de líderes sociales en diversas regiones.

(3) Durante las elecciones presidenciales 2018 en Colombia, Espacio Odeón y editorial SALVAJE invitaron a diversos miembros de la comunidad artística y literaria del país a producir un texto inspirado en el poema “​I want a president​ ” de Zoe Leonard, los cuales fueron leídos públicamente en la plazoleta de Espacio Odeón por sus autores y otros colaboradores.

Odeón public plaza on the Avenida Jiménez, Bogotá, Colombia
Photo by Diana Marcela Cuartas

Diana Marcela Cuartas es una artista colombiana y actualmente estudiante del programa de Arte y Práctica Social en Portland State University. Graduada de Comunicación Social en la Universidad del Valle, ha participado en múltiples plataformas y proyectos de arte autogestionados desde el 2010. Durante cuatro años estuvo a cargo del Programa Público de  Espacio Odeón y anteriormente formó parte del espacio artístico Lugar a Dudas, dedicado a promover el arte contemporáneo con enfoque global en Cali, Colombia. En 2019, se mudó a Portland, Oregón, donde ha trabajado de forma independiente para la promoción y el intercambio entre artistas latinoamericanos y del Pacífico Noroeste. Actualmente también hace parte de la organización Latino Network, trabajando con familias inmigrantes a través de programas basados en el Distrito Escolar de Reynolds, en el área del Este del condado de Multnomah.

Espacio Odeón es una organización artística sin ánimo de lucro, enfocada en promover procesos experimentales y transdisciplinarios dentro de las artes en Bogotá, Colombia. Desde su fundación en 2011, ha producido proyectos site-specific, trabajando mano a mano con artistas de diferentes trayectorias y disciplinas para crear un programa que responde al contexto de manera crítica. A través de una programación diversa que incluye exposiciones, proyectos curatoriales, laboratorios, grupos de estudio, performance, fiestas, entre otros, busca desarrollar un espacio de participación y diálogo en torno al arte y otros temas urgentes. Espacio Odeón opera desde un antiguo teatro construido en la década de 1930. El enfoque del proyecto en procesos experimentales, sumado a las características particulares de este edificio, ha constituido un referente importante para el desarrollo de las prácticas artísticas en la región durante los últimos años.

The Social Forms of Art (SoFA) Journal is a publication dedicated to supporting, documenting and contextualising social forms of art and its related fields and disciplines. Each issue of the Journal takes an eclectic look at the ways in which artists are engaging with communities, institutions and the public. The Journal supports and discusses projects that offer critique, commentary and context for a field that is active and expanding.

Created within the Portland State University Art & Social Practice Masters In Fine Arts. Program, SoFA Journal is now fully online.

Conversations on Everything is an expanding collection of interviews produced as part of SoFA Journal. Through the potent format of casual interviews as artistic research, insight is harvested from artists, curators, people of other fields and everyday humans. These conversations study social forms of art as a field that lives between and within both art and life.

SoFA Journal
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